第64回 绝后患议拿家属 报父仇拟请禅师

话说胡惠乾、三德既死,自然是人人称快,个个欢欣。
当下抚辕各官将搜出的那几个徒弟绑缚起来,又留了百十名亲兵在寺看守,其余的兵卒,押着胡惠乾的徒弟,解往抚辕。中军各官及高进忠、方德等,也就回辕销差。此时,抚台曾必忠已经得报,好生喜悦,及闻中军各官与高进忠、方德等回来缴令,当即传他们进来问了一遍,高进忠便细细将如何擒捉、如何杀死的话,详细禀知。曾必忠大加赏识。中军又禀道:“现在还有胡惠乾的几个徒弟,也绑缚起来,在辕门外候示。”曾必忠道:“即着发交南海县审问,收监定案,详报。”随后由南海拟了个斩监候的罪名,到了本年秋间,也就问了大劈,趁此交代。中军又与抚宪说道:“胡惠乾虽死,他还有家属住在省城,求大人钧示,可用再去擒获?”曾必忠道:“随他去吧!古来圣王在上,罪人不拿。
当今圣天子也是仁爱为怀,胡惠乾既已杀身,也算为地方除了一个大害,何必再去拿他的家属。而况首犯就是他一人,首犯既除,家属便可恩免了。”高进忠在旁说道:“以民人愚见,大人之意固以仁爱为怀,但是胡惠乾正身虽死,他家属断不以他罪有应得,一定怀恨方德及白安福等人,此时若不一网打尽,将来仍有报复之患。因胡惠乾的师父唤做至善禅师,现在少林寺称强无匹,门下众徒弟亦复不少,难保胡惠乾的儿子不去福建面求至善禅师代其父亲报仇。况至善禅师又专门袒护徒弟,一听此言便即应允.那时不免又多一番周折。若趁此一网打尽,将他家永禁监牢,也不问他死罪,他们便不能去到福建少林寺求他的师父前来报仇。民人所见若此,不知大人意下如何?”曾必忠听这议论也甚有理,随即仍命中军官率同高进忠、方德前去捉拿胡惠乾的家属。及至到了那里,早已闻风逃走,无处寻拿。只得回辕销差。以后出了一道海捕文书,着今各地方官缉获,此亦不过奉行故事,只要上宪不紧,过一两月,各地方官也就松懈下来,此是千古一律。
闲话休表,抚宪又着两县去到西禅寺查明一切,将寺中所有田产物件,细细查明详报,以便另招高僧住持。南、番两县当即前去,查勘已毕,详报上来,抚宪也就命南、香两县出示,招僧前去住持,不表。曾必忠又因高进忠奋勇可嘉,当即赏了个千总,侯随后再行具奏请奖,并着高进忠就在抚辕充当巡捕,高进忠也甚愿意。当下诸事已毕,中军各官仍然回衙。次日,白安福、陈景升这一干人又至抚辕道谢,承赏发兵捉拿凶徒,为民除害。抚宪曾公接见之下,即将高进忠如何猛勇,如何本领精强的话告诉众人。白安福等才知道胡惠乾、三德之死,乃亏高进忠协助之力。当即告退出来,随至巡捕厅拜会高进忠,也就请见,彼此见过礼,分宾主坐下。白安福首先谢道:“某等方才知道,特地过来道谢,今胡惠乾已死,不但某机业中仰感,即合省人民也莫不受高兄之惠。如此大害,竟为高兄独力除去,真是万千之幸!”高进忠道:“小弟有何德能,敢劳挂齿?只因前在苏州,偶遇师兄方魁,初时并不相认,因相他面带恶煞,知他当有大难。后来说起,方知他是白眉大师的门徒,却与小弟同门。彼时适值圣天子也在那里微服游玩,小弟本稍知相法一见圣天子那龙颜,自是与众人不同。因此问明圣天子的客寓,随即扈从一同前去。到了客寓,圣天子还掩饰其词,惟恐有人知觉,不免惊扰官绅士庶。小弟仰体圣意,未敢声张。后来天子知道胡惠乾作恶多端,方师兄前注四川延请白眉家师,因此圣天子一面饬令方师兄往四川延请,一面饬令小弟到此协助。今不负圣旨,上体圣天子为民除害之意,但是胡惠乾现已除去,惟恨他家属闻风在逃,未经拿获,恐以后仍不免另起风波,诸君仍宜小心防备。”白安福道:“惠乾既死,还有什么意外之事,敢请示知。”高进忠道:“诸君有所不知,他的师父至善禅师在少林首屈一指,他家属见他被害,断不肯从此甘心,必然前往少林寺哭诉。至善禅师平时又专门袒护徒弟,一闻此言,又必以自己武艺精强、功夫纯熟,前来与他徒弟报仇,这不是另起风波么?谁愿方师兄将白眉家师请来,便可无虑,不然虽有小弟在此,亦无能为力也!”白安福等听了这一番话,本来是欢喜无限,因此却又顿起愁肠,因道:“尊兄既为白眉大师的高徒,方魁能将令师尊请来,这固好极;设竟不来,可否相烦辛苦一趟?”
高进忠道:“且待方师兄回来再说。好在少林远在福建,旦暮亦未必即来。方师兄前往四川,计算日期回来亦复不远。
万一家师未到,回来再作商量便了。”白安福等人复道谢了一回,这才告别而去。次日,又备了许多礼物送来。高进忠见他们来意甚殷,不便固却,只得收了。隔了一日,白安福又请高进忠筵宴,从此以高进忠为泰山之靠。
话分两头。再说胡惠乾的家属当日闻风逃走,先在省城外一个极僻静的地方暂住了几日,暗请人打听风声。后来闻说抚台于胡惠乾杀死次日,即派人前往捉拿家属,后因业已逃走,只得出了海捕文书,严饬各州县访拿。胡惠乾的家属听了此话,不敢出面,又不敢搬往他处,恐怕人觉察不便,因此住了有两三月。又打听得各处松懈下来,抚台亦并不紧催,这回胡惠乾的儿子胡继祖便与他母亲陈氏说道:“现在外面风声已稍平静,儿子想父亲被害,此仇焉得不报?拟想前往福建少林寺,面求至善禅师代我父亲报仇雪恨。但是儿子走后,母亲在家无人侍奉,还望你老人家自己格外保重!
儿子此去,多则一月,少则半月,便可回来,能将至善禅师请来,这血海冤仇不难报复了。”他母亲道:“我儿有此孝心固然极好,但至善禅师未必肯来。我儿此去,岂不空跑一趟?况且外面风声虽稍平静,万一沿途有个不测,叫为娘倚靠何人?你父亲虽然身遭惨死,也是他平日过于仗势,以至激成众怒,才有今日。在为娘之意,冤家直解不宜结,就此算了吧!只要我儿随后一心向上,也可过日。虽然父仇不可不报,还是忍耐为高。况且你父亲死有余辜,咎由自取,也不能怨恨你儿子不代他报仇!”胡继祖听了这话,因道:“母亲说那里话来!父亲若不为那机房中人将祖父杀死,父亲也不与他等作对。今日父亲虽被高进忠所害,追本穷源,还是机匠留下的祸根。眼见得父亲身遭惨杀,放着儿子不能代父报仇,还要儿子做什么的?若说至善禅师不肯前来,儿子自然有法可想。即使至善禅师不看父亲师徒之情,还有三德和尚亦被惨杀,他两个徒弟同遭杀害,岂有不怒之理?况且至善样师又极重师徒之情,儿子此去,包管他一定肯来,这件事母亲倒可不必虑得。若说沿途恐为人觉察,只要儿子格外小心,也无妨碍。就便粉身碎骨,是为父报仇,也是心甘情愿,还可留一孝名。而况自古以来,官场中无论什么案件,皆是上不紧,下不追,千古一律。现在风声既已稍静,儿子此去也是断断不妨的,还望母亲准儿子前往才好。”不知陈氏果准儿子胡继祖前访少林否?且听下回分解。
 


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