第21回 接圣驾区镇威擢职 结亲谊周日青吟诗

却说圣天子与周日青游玩观音山,数日之间,将各处胜境游览一遍。这日,纷纷传说官兵与牛头山人马厮杀,官兵死伤极多。圣天子即同日青回张家庄而来,行至半路,却值二守备收兵回城,区镇威见是圣上,随即跪下奏道:“臣自赴京,引见得观圣容后,今供职江南,业已两载。不知圣驾临幸,有失保护,罪该方死!”遂将出兵征讨牛头山,并协镇黄得升不听良言,以致兵败阵亡,上项之事,-一奏明。圣天子对区镇威说:“汝之用兵,深得韬略,朕所久知。今即着汝署理协镇,罗大光署理都司。牛头山之事,或另发兵马征剿,或是招安,侯朕另旨定夺。尔等且各回衙训练兵卒,暂且罢兵,免致生民涂炭。朕今即欲同周日青去扬州一游,尔等不许声扬,毋庸远送!”区、罗二人跪送。圣天子起身后,遂即回城,赴臬辕禀见桌台邹文盛,将黄协镇不听良言,以致兵败阵亡,回至半途,遇着圣上,卑职引见时认得圣容,下马请罪,现着卑职署理协镇、罗守备署理都司,且勿许扬言等事说了一番。并说:“大人须将江浙之事按下,不日自有圣旨到来定夺。”邹臬台曰:“区协镇、罗都司,且各回衙候旨目便了。”二人即辞回衙不表。过了一日,江苏巡抚庄有恭接到密旨一道,着将牛头山并太湖水寇尽皆遣散,其中如有武艺超群为将才者,记名选举,毋得徇情溢报。”庄有恭随即遒旨施行,将张廷怀、杨春、赵芳庆、陈标等举保不提。
却说天子同日青来到扬州,见一老人,白发红颜,背负着一个招牌,上写“相法如神”四字。老叟停步问道:“那位往何处去?抑或访友?日已西落,为何不久店栖宿?”天子同日青答道:“我因访友不见,你招牌上写着‘相法如神’四字,未免夸口。你既然识相,且与我相一相 !”叟道:“不若投店住宿,然后漫漫细谈。”三人行过了小教场,转南门,寻了一所客店,名曰李家店,三人觅一间好房坐下。老叟说:“论相贵贱,在于骨肉强弱,在于容色成败,在于决断,以此参之,万不失一。”圣天子道:“先生相我如何?”老叟说:“相君之面,不止封候之相,君之背,贵不可言。”圣天子说:“何如?”老叟说:“你乃龙眉凤眼,相貌骇人,惟我相君,天子相也!”圣天子说:“如此说不灵了!我系直隶省人氏,商民耳。先生如此说,岂有不羞?”老叟说:“你如果系平常商民,即将我招牌打破,决无反悔。你从前历遭凶险,大难重重,幸有左辅右弼,以致危而复安。现在印堂明亮,凶去吉来,可喜可贺!”又相日青说:“你眉目清秀,少年得志,且两度明堂
光彩,定小喜来临,日间必有一好亲事。”圣天子大笑道:“我父子二人在客旅之中,那有这等好事?更属胡言!”老叟说:“如此说实难言了!”明日遂不辞而行。此老叟是谁?乃吕纯阳老祖,见圣天子屡次遇事,所以特来点化。圣天子见叟去后,自想:“此老叟非常人也!我的事情他一一尽知。又说日间有一门亲事,未知是否有!”店主李太公拿了酒饭到来,说:“离此五里,有一柴家庄,柴员外有女招亲,如果诗题得好,便招为女婿。客官二人不妨前往试试,或者得了未定。本月十五日开考。”当时圣天子听见,答道:“既然如此,到期不妨走走。”到了十五日,圣天子与日青前往柴家庄。果见彩楼高塔,引动多少俊秀子弟齐来庄内。是时,那彩鸾小姐,年方十八岁,生得唇红齿白,眉如秋月,真个有沉鱼落雁之容,闭月羞花之貌。当日奉了父命,来到彩楼,出下一诗题,着丫环拿出,对众人说:“列位君子,我家小姐有对联,请列位观看,对得通,吟得通,对上一联,即便招亲。众人答道:“快快拿题来看。”对句云:
白面书生肚内无才空富贵各人俱低头细想,并无一人对得通。圣天子微笑,代日青对道:
红颜女子腰间有物傲英贤日青即时举笔,写了交与丫环,去见小姐,与他看。小姐见了大喜。偶然,地上跳出蟾蜍一只,小姐手拈金钗,刺死在地,命丫环拈全钗将蟾蜍出去为题,各人要作诗一首。各人亦不能作得出。圣天子代日青作诗一首:
小小蟾蜍出御沟,金机刺死血长流。
早向也曾吞过月,娥娥今日报冤仇。
是时吟起,交日青写过,再交丫环交过小姐。那小姐接了此诗,慢慢细诵一回,说道:“真才子也!”立将诗交丫环呈上员外,即同丫环回房而去。柴员外看罢说:“这首诗是小姐取为第一么?”丫环答道:“不差!”当日众人见取了日青的诗,自己无份,即出庄门回家而去。柴员外请圣天子并日青了客堂,分宾主坐下。家童奉茶,茶罢,员外开言道:“老兄尊姓高名?何处人氏?请乞示知。小女有福,得配贤郎,实为万幸。”圣天子答道:“某乃京都人氏,姓高名天赐,干儿日青,一经未谙,幸赘东床,殊深有愧。既蒙不弃,代与干儿卜日行聘便是。”说完别了员外,即与日青回店,着店主同进城办柴饼果杂物并礼金等,雇人夫送往柴家庄而来。当时员外接了礼物、聘金等,先行打发人夫回去,后请四亲六眷。各人带了礼物,来贺员外,即着人家摆上酒席款待。是夜,各亲友饮至三更方行散席。再过五日,圣天子再雇人夫抬礼物欲征典大礼,命日青亲身送到。是夜,就在柴家庄,夫妻二人参拜天地,然后再拜员外。送入洞房,早有丫环摆下花烛酒在房,二人饮了半晌,小姐说:“我出一对,你对得通,方与你成亲。”日青说:“快将对头出来。”那彩鸾小姐当将对脚写出,交日青看了,其对联曰:“好貌好才真可爱。”日青想了一会,答道:“同衾同枕莫嫌贫。”彩鸾看完,连声赞道:“真才郎也!”
二人各相爱慕,说完,宽衣解带,一同携手上到牙床,共效于飞之乐。此乃人人如此,个个皆然,不必细说。
到了次日朝晨,日青、小姐来至厅前见员外,叩礼已毕。
员外先说道:“贤婿才高八斗,诗对皆能,小女得配,实出意外。”日青说:“小婚庸才,乃蒙岳丈誉奖,令人难以克当。”
员外又问:“俾时尊大人在何处居住?”日青说:“现在李家店安歇。”员外又说:“彼此属系亲眷,我庄上尽有地方,不若请令尊大人同来居住,俾早晚得以细谈,不知贤婿意下如何?”日青说:“既蒙岳丈不弃,待贤婚禀明契父,请他搬来庄上便了。”说完,即进房中,将员外相请契父到庄居住,说了一番。那彩鸾小姐闻言大喜,对日青说:“如果亲翁老爷到庄,要早晚侍奉,以尽媳道,又得以郎君相见叙,你赶紧亲身前在店接他到庄为是。”那日青与岳丈、妻子亦皆欢喜,立即离了柴家庄,直望李家店而来。来到店中,见了天子,禀道:“干儿岳丈并小姐请契父往他庄上居住,恐契父在店无人侍奉,着我来请契父务须前往为是。”当时,圣天子见日青不在身边,自觉无聊,今见日青到店,说伊岳丈要请他到庄,不胜之喜,当即备齐行李,雇人挑起,同日青望柴家庄而来。到了庆中,日青先行入庄报知。柴员外闻报,即行出门迎接,来到中堂,分宾主坐下。员外开言:“不知亲翁光临,有失远迎,伏乞恕罪。”天子答道:“荷蒙过爱,是以到来叨扰。”员外说:“彼此至亲,何用说此谦话!”随吩咐奴婢,速将东厅打扫洁净,安置亲翁行李,过去居住。自此之后,天子就在柴家庄住下,日则出游玩,晚则回庄安息。或吟诗作文,或弈棋为乐。正是光阴似箭,日月如梭。不觉住了数月。此时正是四月初旬,景色移人之际,却与日青出去游玩。行到这马王庙,看见这所庙宇果然广大,看之不尽,摆着卖什物、医卜、星相,无所不有。
入到二门内,又见有人讲书。与日青站立了步,听见这人所讲之书,乃系正德皇帝下南楼的故事,不觉失声叹曰:“江南好景色,游之不厌,古之帝王亦曾到此,岂止朕乎?”听了一回,不觉天色已晚,与日青走出庙,正欲回庄,行至半途,忽见一少年哭哭啼啼而来。上前问起情由,未知这后生如何对答,且看下回分解。
 


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